Babylons hängande trädgårdar

Exotiska djur, frukter, blommor och vattenfall. Så kanske de flesta föreställer sig Babylons hängande trädgårdar. Men det kanske förvånar en del men troligen har de aldrig funnit i annat än fantasin hos grekiska poeter och historiker.

Var låg det?

På den östra sidan av floden Eufrat ungefär fem mil söder om Bagdad i Irak.

Underverkets historia

Det babyloniska kungariket blomstrade under kung Hammurabis styre. Han regerade från 1792 till 1750 f.Kr. Riket i Mesopotamien nådde sin höjdpunkt först mer än tusen år senare och det var då Nebukadnessar II (604-562 f.Kr.) regerade. Det sägs att han lät bygga trädgårdarna till sin hustru, Amytis, som hade vuxit upp i Medeia och var förtjust i de skogsbeklädda bergen.

Samtidigt som de mest beskrivande texterna om trädgårdarna finns hos grekiska historiker som Berossus och Diodorus så hittar man ingenting i de babyloniska texterna. Lertavlorna från Nebukadnessars tid nämner inte en enda gång trädgårdarna. Däremot beskrivs hans palats, staden Babylon och murarna i texterna. Även de historiker som berättar om trädgårdarna gör det utan att ha sett dem.

Moderna historiker menar att Alexander den Stores soldater kom till staden och förundrades över dess skönhet. När de sedan kom hem igen efter många år i fält berättade de sina historier om de fantastiska trädgårdarna och om palmerna i Mesopotamien, om Nebukadnessars palats, om Babels Torn och om zigguraterna. I fantasin hos de historiker och diktare som lyssnade till dessa berättelser blandades alla dessa och skapade bilden av ett av världens underverk.

Först under nittonhundratalet börjar vi att få förklaringar till några av de mysterier som omgärdat de hängande trädgårdarna. Arkeologerna håller dock fortfarande på att samla ihop bevis om var någonstans de kan ha legat, deras bevattningssystem och hur de verkligen såg ut. Några forskare hävdar att trädgårdarna byggdes ungefär hundra år tidigare av en företrädare till Nebukadnessar, Senaherib.

Hur såg det ut?

De detaljerade beskrivningarna kommer alla från grekiska historiker, däribland Strabo och Philo från Bysantium. Här är några av deras beskrivningar:


”The Garden is quadrangular, and each side is four plethra long. It consists of arched vaults which are located on checkered cube-like foundations.. The ascent of the uppermost terrace-roofs is made by a stairway…”

En ”plethra” är ett grekiskt längdmått som i svensk översättning heter pletron (=100 pus) och är 29,6 meter, varje sida var alltså 118,4 meter.


”The Hanging Garden has plants cultivated above ground level, and the roots of the trees are embedded in an upper terrace rather than in the earth. The whole mass is supported on stone columns… Streams of water emerging from elevated sources flow down sloping channels… These waters irrigate the whole garden saturating the roots of plants and keeping the whole area moist. Hence the grass is permanently green and the leaves of trees grow firmly attached to supple branches… This is a work of art of royal luxury and its most striking feature is that the labor of cultivation is suspended above the heads of the spectators”

Nyligen gjorda utgrävningar av den antika staden Babylon i Irak har frilagt grunden till palatset. Andra fynd är den valvbågade byggnaden med tjocka väggar och en bevattningsbrunn nära det södra palatset. Några arkeologer undersökte området vid det södra palatset och rekonstruerade den valvbågade byggnaden som de hängande trädgårdarna. Emellertid skrev Strabo att trädgårdarna låg nere vid floden Eufrates. Därför hävdar andra att det inte kan vara trädgårdarna eftersom den valvbågade byggnaden ligger flera hundra meter från floden. De rekonstruerade platsen för palatset och lade trädgårdarna i området mellan det och floden.

Vid flodbäddarna har man funnit 25 meter tjocka väggar som kan ha varit byggda i terasser, precis som de grekiska texterna beskriver…